厄里亞(Elijah)

厄里亞的意思是:「我的天主是雅威」,他是基肋阿得的提市貝人,亦是舊約中的一位偉大先知,是惟一神教的激烈護衛者......

厄里亞的意思是:「我的天主是雅威」,他是基肋阿得的提市貝人,亦是舊約中的一位偉大先知,是惟一神教的激烈護衛者,是以色列王(北國)阿哈布及王后依則貝耳的敵對,因為他們倡導了巴耳邪神的敬禮。他以大無畏的精神,克盡了先知的職守,他的聲望在百姓中如此之高,而幾乎成了一位傳奇的人物,也正因此,在聖經有自成一套的關於厄里亞先知的言論、作為及奇蹟的傳說,載於列上17:1-列下1:18。他不只是舊約中的著名人物,就在新約上也是膾炙人口的偉人,提及他有三十次之多(若1:21-25;瑪11:7-14;17:1-13;27:46-49;谷6:15;9:2-13;15:34-36;路8:28-36;雅5:17;默11:1-13)。

厄里亞先知的故鄉,是約但河東基肋阿得的提市貝(Tishbe),他雖沒有留下任何著作,但在舊約傳統中卻是眾先知的典型代表,他不僅是天主的代言人(pro-phetes),而且具有顯赫大能,呼風喚雨,起死回生。最特別的是他乃北國以色列為數不多的先知之一,但其影響力卻遍及南北二國,以至國外。德訓篇論到他說:「當時,又興起了一位激烈如火的先知厄里亞,他的言辭熾熱如火炬。他使人民遭遇饑荒,因他嫉惡如仇,使人民的數目大減;他因上主的一句話,關閉了蒼天;同樣,他三次使火下降(參看列上18:38; 1:10-12)。啊,厄里亞!因你的奇蹟,你是多麼榮耀…」(德48:1-4)。

厄里亞文件:如上所述,厄里亞的生平,只見於列上17:1-列下1:18。絕大多數的學者承認,這是一個古老的文件,屬於第九世紀,亦就是在厄里亞升天後不久所筆之於書的。他在聖經上的出現是傳奇性的及忽然的,開口就預報在北國將有三年大旱,受主命暫居革黎特溪邊,再赴漆冬的匝爾法特,在此處顯增油、麵及復活寡婦之子的奇蹟。不久之後,奉主命去見阿哈布王,王斥之為「叫以色列遭難的人」(列上18:17)。先知當面斥其對邪神敬禮之不當,是以有厄里亞與假先知比試的事蹟。巴耳的假先知四百五十人完全失敗,而被殺於克雄河畔。先知報告大旱的終結,但先知的勝利並未使先知脫免國王之繼續迫害,於是其精神極度痛苦(曾求上主收去他的性命,見列上19:4),但在吃了天主賜與的食物之後,這食物是聖體的預像,卻精神大振,行走四十晝夜(即很長的時間)於曠野之中,逃至「天主的山葛勒布」(列上19:8)。在這山上,天主以「輕微細弱的風聲」顯現給他,堅固了他的信念,於是勇氣百倍,再度回北國,不怕危險,宣告天主將因國王(阿哈布)及王后(依則貝耳)的罪大惡極(列上21章; 列下1:2,4),對二人施行嚴厲的懲罰(不名之死)。終於被提升天(列下2:1-18)。這是先知的簡史。

厄里亞在加爾默耳(Carmel)山上與巴耳假先知比試(列上18:21-40)

厄里亞逃到了猶大境內......躺在杜松樹下睡著了......有位天使拍醒他說:「起來,吃罷!因為你還有一段很遠的路......(列上19:1-8)

在新約中:拉3:1-3,23,24謂先知會再來替上主預備百姓的心靈,德48:10是這個預言的回聲。先知的升天是如此之出神入化,在猶太人心目中留下深刻的印象(谷9:11),為此問若翰是否是厄里亞(若1:21; 谷6:15),但厄里亞之再來有更高深的意義,是以耶穌說:厄里亞已在若翰身上出現(谷9:13; 瑪17:12,13),天使亦報告匝加利亞,謂約翰將有厄里亞的精神和能力(路1:17)。曷勒布山是梅瑟代表以民與天主訂立舊盟約而登過的聖山,也是厄里亞登過的「天主的山」。厄里亞一生勇敢維護了這個盟約,是以二人在大博爾山上耶穌顯聖容時,同時出現,作為新盟約訂立的證人(谷9:4; 瑪17:3; 路9:30)。正因厄里亞在以民的歷史上佔有如此的重要地位,及在新舊約中,幾乎無一書不直接或間接地提及到厄里亞,無怪乎後期的猶太人寫過一部偽經,稱之為「厄里亞默示錄」。

偉大的先知──默西亞的前驅:厄里亞的故事膾炙人口,是各世代所傳頌的英雄人物。他更與默西亞扯上關係,作他的前驅。「你乘著火馬車,被火旋風捲去(列下2:11);你受命隨時備妥,為上主發怒以前,平息上主的義怒,為使父親的心轉向兒子,為使雅各伯的各支派恢復舊觀。看見你的人,和安眠於愛的人,是有福的!因為我們也要生活!」(德48:9-12)。「看,在上主偉大及可怕的日子來臨以前,我必派遣先知厄里亞到你們這裡來;他將使父親的心轉向兒子,使兒子的心轉向父親,免得我來臨時,以毀滅律打擊這地。」(拉3:23-24)。

在加里肋亞的加爾默耳山上,有一座歷史悠久的聖衣會海星聖母修院(Stella Maris),俯視山下(150m)的地中海岸和北方遠處的黎巴嫩──古代的腓尼基。這座山是厄里亞先知的聖山,也是聖衣會的發源地,他們甚至奉先知為他們的精神會祖。這座山有一處名為穆赫拉卡(Muhraqa,阿拉伯文意即祭獻)的山峰(515m),是紀念厄里亞先知與巴耳邪神的先知比試之地(見列上18:21-40)。這裡也建有一座聖衣會修院,庭院中豎立了一座厄里亞先知像。厄里亞雙目炯炯有神,一副嚴肅的面孔,右手舉起一把火劍,他的口號就是「我為上主萬軍的天主憂心如焚」(zelo zelatus sum pro Domino Deo exercituum)(19:10,14)這也成了聖衣會的會訓。

忽然有一輛火馬拉的火車出現......厄里亞便乘著旋風升天去了(列下2:11)

 

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